愛滋病

什麼是愛滋病

愛滋病(後天免疫力缺乏症)是由愛滋病病毒所引起的。愛滋病病毒能夠長時間潛伏在人體裡面,並攻擊免疫系統的CD4淋巴細胞。時間越長,愛滋病病毒就破壞越多CD4淋巴細胞,使身體不能抵抗外來的感染及疾病。此時,愛滋病病毒感染已經進入最後階段,亦就是愛滋病。

然而,即使受愛滋病病毒感染,如果能夠於發病前接受適當治療,其實亦可以和其他人一樣,擁有正常壽命。

愛滋病病毒傳染途徑

  1. 互相交流體液 – 如血液、精液(包括射精前的分泌),以及直腸及陰道的分泌物。這些體液必須接觸到黏膜或者未曾癒合的傷口,又或經由針筒直接注射到血液裡面,才有可能傳染予其他人。***唾液、淚水、汗水是不會傳播病毒。
  2. 血液接觸 – 如共用針筒、吸毒用嘅鼻索器皿。
  3. 母嬰感染 – 受感染的母親可以於懷孕、分娩和哺乳期間把病毒傳給嬰兒。

當受感染人士的病毒數量低至「不能檢測」的水平,則傳播愛滋病病毒的風險就會較低,但他有可能在不安全的性行為過程中傳播愛滋病病毒。若同時感染其他性病、或性器官出現潰瘍、出血,會更容易令病毒傳染予其他人。

病徵或症狀

HIV感染/愛滋病的病程是分為三期:

急性感染 潛伏期 病發期
在感染病毒後2-3星期後,感染者會有一些類似流感的病徵,症狀包括發燒、疲倦、喉嚨痛、皮疹、腹瀉和淋巴腫脹,並可以持續數日至幾個星期。此期間,病毒有可能未於愛滋病病毒抗體測試顯示出來,但感染者已經可以把病毒傳染給其他人。 感染者會沒有任何病徵出現,而且可以維持十年左右。 在沒有藥物治療下,病毒最終會損害身體的免疫系統,而人類會更容易併發某些惡性腫瘤及機會性感染,亦即是愛滋病。

愛滋病病毒抗體測試

當身體受愛滋病病毒感染,就會產生抗體。愛滋病病毒抗體測試能夠檢出血液、口腔液(非口水)或尿液內有沒有這種抗體,以確定是否受感染。測試可以在化驗所進行(靜脈抽血),或即場做快速測試(篤手指)。抽血化驗結果需時大約一個星期,而「篤手指」則只需時20至30分鐘。

*但要注意*

從身體受愛滋病病毒感染開始,直至抗體測試能測出陽性的一段時間,一般為三個月。已受愛滋病病毒感染的人士,若在「空窗期」內接受抗體測試,結果可能呈陰性,但其實體內已帶有愛滋病病毒,並能將其傳染他人。

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